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时隔30年,“元宇宙之父”如何解读“元宇宙”?

02-11 首码网

元宇宙的概念大火,已从2021年跨越至2022年,许多科技巨头相继进军元宇宙。

稍早前,微软以所谓的元宇宙为由,以687亿美元收购游戏开发商动视暴雪,称该交易将“为元宇宙提供基础”。

不过,元宇宙究竟是什么?众说纷纭。实际上,现在热门的元宇宙概念,早在30年前就已经提出,当时还是一个科幻概念。

1992年,美国著名科幻作家尼尔·斯蒂芬森在他的科幻小说《雪崩》中提出元宇宙的概念,并描绘了这一概念背后的虚拟世界。当然,在这本书中也提到,元宇宙出现了混乱的局面。

距离《雪崩》出版已有30年,斯蒂芬森虚拟世界的许多基础设施,如社交网络和人工智能已经成为现实,近年来关于元宇宙的基础设施建设、元宇宙是否会引起混乱等问题的讨论也日益增多。

作为元宇宙概念的提出者,尼尔·斯蒂芬森如何解读元宇宙?新京报记者连线采访了尼尔·斯蒂芬森,谈谈他对元宇宙利弊和发展趋势的看法。

元宇宙的发展:令人亢奋但又混乱、不可预知

新京报:现在许多资金和技术涌入元宇宙,你如何看待当下的现象?

尼尔·斯蒂芬森:元宇宙是让许多公司兴奋的话题,因为元宇宙是一个新领域,许多公司可借此研发新产品出售给消费者,并从中获利。

新京报:元宇宙概念商业化,有何利弊?

尼尔·斯蒂芬森:结合现有的媒体技术来看,我们已经了解元宇宙的利弊。

元宇宙的优点是可以与人交流、获得更多信息、尝试新游戏等,而它的缺点是可能失去隐私,也可能失去社会凝聚力,因为人们对何为真、何为假已没有共识。

因此,我希望,当开启下一代技术(元宇宙)的时候,我们能从上一代技术中吸取教训,试图利用新技术做有建设性和有用的事情。

新京报:在你看来,元宇宙的发展趋势是什么?

尼尔·斯蒂芬森:现在许多公司已经开始使用元宇宙来描述他们的下一代产品,其中不少都是营销。

我认为,元宇宙将是未来一段时间内令人亢奋的新技术。随着人们对元宇宙日渐感兴趣,并对其投资,以后将会有更多类型的产品进入市场,并致力于提供更多创意。

但也会有些混乱、不可预知。有些人可能会赚得盆满钵满,有些人可能会血本无归,最终的赢家是那些能够提供产品和服务的公司,因为这些产品和服务能够解决问题,让消费者满意。

我们无法预知元宇宙将如何发展,未来几年,我们可能旁观,也可能参与其中。因此,开启元宇宙将是一次冒险。

元宇宙是人们交流的一种途径

新京报:1992年,你创造了元宇宙的概念及其背后的虚拟世界。当时是什么启发了你?

尼尔·斯蒂芬森:当时,我打算用计算机三维图形完成一个艺术项目,但计算机设备非常昂贵,我就想有什么办法可以便宜买到计算机。

后来是电视机价格的变动启发了我。电视机的价格一度十分高昂,但当《我爱露西》这样的电视节目广受欢迎,许多人为了看节目蜂拥购买电视机,电视机随之变得便宜。我想,计算机是否也遵循同样的原理?

于是,元宇宙的概念诞生了。我提出需要借助计算机编程的“元宇宙”概念。如果元宇宙能像电视节目一样吸引众多人喜欢,就能促使更多人购买计算机,让计算机价格变得便宜,我才能买到便宜的计算机。

新京报:元宇宙是一个虚拟的网络世界,人们可以通过虚拟替身(或称“阿凡达”)互动。你在元宇宙中借助虚拟替身创造的事物是否可以在现实世界中使用?

尼尔·斯蒂芬森:元宇宙里的一切都是虚拟的。除非你用某种新技术来创造连接的方式,否则就不能直接连接到现实世界。不过,连接现实世界并不是我们创造元宇宙的目的。

新京报:在你最初的设想中,元宇宙出现了各种各样的问题。当时你如何设想这些问题?这些问题有望解决吗?

尼尔·斯蒂芬森:我是一名小说家,我的工作是讲述有趣的故事,让人们阅读时乐在其中,有的想法并不完全符合现实。

通常情况下,要讲好故事,就要有戏剧性,比如英雄必须面对并克服挑战,将使故事更加精彩。在《雪崩》这本书中,有一些情况,如电脑病毒,以及我在书中描述的危险情况,是为了使故事读起来更有趣、更精彩,但这些情况并不完全符合现实。

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